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Dyscalculie

enfant atteind de dyscalculie

La dyscalculie  est une difficulté spécifique  pour les mathématiques, ou plus exactement, pour larithmétique par rapport au traitement des calculs de base.

Dyscalculie : introduction

La dyscalculie est généralement perçue comme une difficulté spécifique, inhérente au domaine de lapprentissage, pour les mathématiques, ou plus exactement, pour larithmétique en rapport avec le traitement des calculs de base, comme laddition, la soustraction, et lexécution de calculs mentaux effectués avec aisance . Ces difficultés doivent se montrer derrière leurs pairs en présence dun QI normal et en labsence dautres troubles neurologiques.

Dyscalculie : qu’est-ce que c’est ?

La dyscalculie est une condition dans laquelle il est difficile dattribuer une signification adéquate aux nombres et aux concepts relatifs aux mathématiques.

La dyscalculie concerne la capacité à calculer, tant dans la composante de lorganisation de la cognition numérique (intelligence numérique basale), que dans celle des procédures exécutives et du calcul.

Dans le premier domaine, la dyscalculie intervient sur les éléments de base de la capacité numérique : la reconnaissance immédiate des petites quantités, les mécanismes de quantification, la sériation, la comparaison, les stratégies de composition et de décomposition des quantités, les stratégies de calcul en tête. Dans le domaine procédural, en revanche, la dyscalculie rend difficiles les procédures exécutives principalement liées au calcul écrit : lecture et écriture des nombres, files dattente, récupération des faits numériques et des algorithmes du calcul écrit proprement dit.

Les enfants travaillent donc dur pour apprendre et mémoriser les processus de base des mathématiques, sachant exactement comment appliquer les procédures sans toutefois comprendre pourquoi ils le font. En dautres termes, la logique sous-jacente aux processus mathématiques appris fait défaut au point de ne pas permettre leur réplication.

Cela permet à lenfant dâge scolaire dêtre à la traîne par rapport au groupe de pairs. Cette difficulté à apprendre les mathématiques peut être source de confusion de la part de lenfant, qui ne peut donner une explication correcte de ce qui se passe surtout si dexcellents résultats sont obtenus dans dautres matières. La dyscalculie est une maladie qui dure toute la vie , mais cela ne signifie pas que lenfant ne peut pas saméliorer et devenir, dans tous les cas, une personne qui réussit.

Dyscalculie : symptômes

Les symptômes typiques de la dyscalculie sont :

  • Difficulté à effectuer un compte à rebours
  • Faible capacité à faire des estimations
  • Difficulté à se souvenir des chiffres
  • Difficulté à comprendre le sens des nombres
  • Lenteur dans les calculs
  • Difficulté dans les procédures mathématiques, en particulier les plus complexes
  • Éviter les activités liées aux mathématiques qui sont perçues comme particulièrement difficiles
  • Faibles compétences en calcul mental

La dyscalculie a tendance à devenir plus évidente au fil des années et de la scolarité.

Dyscalculie : signes à l’âge préscolaire

Le petit enfant a du mal à compter et à attribuer des nombres aux objets, ne peut pas reconnaître les symboles numériques, donc ne relie pas, par exemple, le 6 au mot six . De plus, il a du mal à lier un nombre à une situation réelle, a du mal à se souvenir des nombres, surtout dans le bon ordre, a du mal à trier les éléments par taille, forme ou couleur, et évite les jeux dans lesquels lutilisation des nombres est nécessaire, le comptage et dautres concepts mathématiques.

Dyscalculie : des signes à l’école primaire

Lenfant a de la difficulté à reconnaître les chiffres et les symboles, a de la difficulté à reproduire le calcul de base, utilise souvent ses doigts pour compter au lieu de stratégies mentales plus sophistiquées, ne peut planifier la solution dun problème de mathématiques, a de la difficulté à distinguer la gauche de la droite et a un mauvais sens de lorientation. Encore une fois, elle a du mal à se souvenir des numéros de téléphone et des scores dans un jeu et évite un jeu où les chiffres sont entièrement nécessaires si elle le peut.

Dyscalculie : des signaux au lycée

Au cours de ces années, le garçon a du mal à appliquer les concepts mathématiques à la vie de tous les jours, il ne peut pas mesurer les ingrédients dune recette, il cherche des stratégies pour ne pas se perdre et utilise des tactiques pour contourner des problèmes tels que lutilisation de tableaux et de graphiques. .

Dyscalculie : apparition et prévalence

En Italie, les données sur la propagation du phénomène, calculées sur les rapports faits par lécole, indiquent que 20% des élèves italiens rencontrent des difficultés , souvent importantes, dans lapprentissage du système de numération (avec une moyenne de cinq enfants par classe) : a Un fait alarmant, qui contredit cependant ce que rapporte lautorité internationale Academy for Research in Learning Disabilities (IARLD, 2005) selon laquelle seulement 0,2 % des enfants sont touchés par la dyscalculie développementale (Lucangeli et al., 2006).

La différence entre les deux sources pourrait sexpliquer par la confusion entre les catégories de difficultés dapprentissage et de trouble spécifique du calcul, à travers le concept de « résistance au traitement ». Si, en effet, un enfant en difficulté dans le domaine du calcul, avec des aides ciblées, obtient une amélioration significative de ses compétences, en cas de dyscalculie développementale , les mêmes traitements ont tendance à être moins efficaces (Lucangeli et al., 2006).

Si la dyscalculie est en soi un problème invalidant, elle survient rarement seule ; fréquente est lassociation avec dautres troubles spécifiques des apprentissages comme la Dyslexie , la Dysorthographie ou la Dysgraphie : environ 40% des enfants présenteraient en effet une dyslexie et une dyscalculie , suggérant la présence dun déficit commun dautomatisation ou de mémoire de travail (Simmons et Singlenton, 2007, cités dans Vio, Tressoldi et Lo Presti, 2012). Si la dyslexie est présente, de sérieuses difficultés de scolarisation peuvent survenir au fil des années et de la scolarisation, ainsi que, dans les cas extrêmes, des difficultés demploi.

Dyscalculie : les difficultés

La dyscalculie peut toucher plusieurs domaines des mathématiques, et varie selon la façon dont elle se manifeste. Dans tous les cas, le problème le plus courant est lattribution de sens aux nombres.

Il sagit dune compréhension intuitive de la façon dont les nombres fonctionnent au niveau de lestimation et de la façon dont ils sont liés les uns aux autres dans une comparaison quantitative. Ainsi, si lenfant ne peut pas comprendre le concept de nombre, apprendre les mathématiques et comment les utiliser devient très difficile.

Des études montrent que les enfants ont un sens inné de ce quun nombre représente. Selon Brian Butterworth, un chercheur de premier plan dans le domaine, être dyscalculique , cest comme être daltonien. Ainsi, tout comme certaines personnes naissent avec un daltonisme, dautres naissent avec un daltonisme numérique et ce manque rend difficile de faire la différence entre les différentes quantités numériques (Butterworth, 2011). Les enfants atteints de cécité numérique ne trouvent pas de relation entre le sens des nombres et le monde réel : je ne comprends pas que 5 biscuits soient quantitativement égaux à 5 pommes ou 5 oranges.

Dyscalculie : causes

Les chercheurs ne savent pas exactement ce qui cause la dyscalculie , mais ils affirment quil pourrait sagir dun déficit résultant de :

  • Gènes et hérédité : il a été constaté quun enfant dyscalculique a souvent un parent ou un frère avec des problèmes liés au domaine des mathématiques ;
  • Développement du cerveau : les études de neuroimagerie montrent des différences dextension et de volume des parties du cerveau. Ce sont des domaines liés à lapprentissage et à la mémoire, notamment en ce qui concerne la mise en place, le suivi et lexécution de procédures mathématiques (Ianes, Lucangeli et Mammarella, 2010).
  • Environnement : peut survenir si la mère consomme de lalcool pendant la gestation ou si un accouchement prématuré survient ou si le bébé pèse très peu à la naissance [(Ianes, Lucangeli, & Mammarella, 2010).
  • Lésions cérébrales : Des lésions de certaines zones du cerveau entraînent une dyscalculie acquise , qui na rien à voir avec un déficit dapprentissage normal, mais survient à la suite dun accident.

Dans tous les cas, les chercheurs travaillent à développer des interventions spécifiques qui peuvent aider à connecter les différentes zones du cerveau utilisées dans ce processus. Il sagit clairement dinterventions de neuro-plasticité cérébrale fonctionnelles à la facilitation et à la restauration de certaines compétences mathématiques.

Dyscalculie : diagnostic et thérapie

Lorsque votre enfant a des problèmes avec les maths depuis longtemps, cest une bonne idée de passer un test de diagnostic pour savoir exactement ce qui se passe. Malheureusement, peu de recherches ont été faites sur la dyscalculie et pour cette raison la procédure est un peu plus fastidieuse car il ny a pas de test spécifique qui permette de quantifier létendue des dégâts, mais on utilise plus de tests ou de techniques comportementales développées ad hoc.

La pratique diagnostique pourrait être constituée comme suit :

  • Rendez visite au pédiatre qui pourra vous référer à un spécialiste;
  • Le psychologue expert en troubles des apprentissages réalise un diagnostic neuropsychologique adéquat et fait réaliser à lenfant des exercices de calcul ;
  • Le psychologue propose également des séances individuelles dédiées à la restauration de certaines compétences qui peuvent avoir été affaiblies par le déficit, telles que lestime de soi, lanxiété, la baisse dhumeur ;
  • Rééducation neuropsychologique et identification de stratégies comportementales.

Cependant, la première étape dans la prise en charge de la dyscalculie reste une attention particulière aux signes de reconnaissance précoce, qui correspondent aux zones à investiguer pour formuler un diagnostic précis, notamment (Vio, Tressoldi et Lo Presti, 2012) :

  • Compétences lexicales (reconnaissance visuelle des nombres, par exemple 2 et 6, et lecture ou écriture des nombres sous dictée) ;
  • Estimation correcte de la taille et du rapport majeur/mineur, qui inclut la capacité, présente dès lâge préscolaire, de connaître la quantité « dun coup dœil » (3 supérieur à 5) ;
  • Compétences pré-syntaxiques (association dune quantité dobjets à un nombre) ;
  • Stratégies de comptage (rétroénumération, tri du plus grand au plus petit);
  • Mémorisation de faits numériques (somme de nombres égaux ou tables de multiplication avec des nombres égaux).

Lobjectif final est de communiquer le diagnostic de dyscalculie à la famille et aux enseignants pouvant permettre didentifier un parcours de rééducation dans le but de renforcer les forces de lenfant, grâce à lutilisation de stratégies comportementales appropriées et individualisées.

Dyscalculie : comorbidités

La dyscalculie survient généralement en même temps que dautres pathologies :

  • Dyslexie : 45 % des enfants souffrant de troubles mathématiques ont également des problèmes liés à la lecture ;
  • TDAH : les enfants dyscalculiques présentent également un TDAH dans de nombreux cas, mais les experts recommandent dévaluer les compétences en mathématiques après avoir surveillé les symptômes du TDAH pour confirmer tout diagnostic de dyscalculie ;
  • Anxiété mathématique : Les enfants souffrant danxiété mathématique sont tellement inquiets à lidée deffectuer des procédures mathématiques quils ont trop peur des tests. Cette peur peut entraîner de mauvaises performances aux tests de mathématiques, entraînant une baisse de lestime de soi et de lhumeur. Dans ce cas, il peut y avoir des répercussions dans le groupe de pairs et, dans des cas extrêmes, elles peuvent conduire à lévitement et au retrait social. Certains enfants peuvent souffrir à la fois danxiété liée aux mathématiques et de dyscalculie .
  • Maladies génétiques : la dyscalculie est associée à plusieurs maladies génétiques, dont le syndrome de lX fragile, le syndrome de Gerstmann et le syndrome de Turner (Ianes, Lucangeli et Mammarella, 2010).

Dyscalculie : que faire ?

Être parent dun enfant atteint de dyscalculie peut savérer difficile, car cela peut entraîner diverses angoisses et frustrations. Si les compétences de lenfant peuvent être améliorées, l estime de soi augmente, lhumeur saméliore et les compétences sociales augmentent. Tout cela contribue à rétablir le bien-être physique et mental de lenfant.

Gardez toujours à lesprit que les enfants, et par conséquent les familles, ayant des troubles dapprentissage sont tous différents et quil faut des preuves concrètes pour poser un diagnostic correct de dyscalculie . Ce nest quà ce stade que les bonnes stratégies pour améliorer les symptômes peuvent être trouvées.

Il peut, dans certains cas, prendre plusieurs approches pour trouver ce qui fonctionne le mieux avec lenfant. Voici ce que vous pouvez faire :

  • Lapprentissage des compétences, lidentification de la nature de la dyscalculie est une première étape pour aider lenfant à renforcer les compétences mathématiques connexes
  • Jouer avec les mathématiques, utiliser des objets pour connecter des nombres dans les activités quotidiennes normales.
  • Utilisez un espace de travail, aidez lenfant à être plus productif tout en effectuant des tâches pour ménager de lespace pour les distractions.
  • Lutilisation de la calculatrice peut vous aider à vous concentrer sur lutilisation du raisonnement et la résolution de problèmes.
  • Renforcez la confiance, identifiez les forces de votre enfant et utilisez-les pour contourner les faiblesses. Cette activité peut aider à améliorer lestime de soi et à accroître la résilience de lenfant . Aussi, laissez lenfant comprendre ce qui se passe et ne liez pas cette condition à la paresse ou à de faibles capacités intellectuelles.
  • Encourager lenfant quand il en a besoin rend létat dans lequel il se trouve moins douloureux et lenvironnement dans lequel il vit plus agréable en réduisant lanxiété ou les sentiments dinfériorité qui peuvent survenir.
  • Validation des émotions : reconnaître et faire preuve d empathie avec lenfant aide à améliorer létat psychologique.
  • Réseau avec dautres familles qui ont les mêmes problèmes.

Dans tous les cas, un environnement heureux, dans lequel aucune référence nest faite au déficit présenté et dans lequel lenfant ne se plaint pas de ne pas être à la hauteur des attentes, aide à saméliorer et facilite lidentification de stratégies adéquates pour surmonter le trouble.

Dyscalculie : traitement avec le programme Feuerstein

Lun des programmes les plus utilisés au niveau international est le Feuerstein Instrumental Enrichment Program qui a pour objectifs fondamentaux lenrichissement du répertoire individuel de stratégies cognitives nécessaires à lapprentissage et à la récupération des fonctions cognitives déficientes. Lintervention se compose de quatorze outils, qui interviennent chacun sur des fonctions cognitives spécifiques, afin doffrir de nouvelles possibilités dexpérimenter ses capacités, dinitier une réflexion métacognitive et de transformer le style cognitif passif et dépendant typique dans le sens dune plus grande autonomie (Feuerstein et coll. ., 2008).

Parallèlement à une véritable réhabilitation, caractérisée par des outils opérationnels efficaces, lécole doit passer par quelques règles simples, telles que lutilisation dun langage simple (en évitant les explications complexes), lutilisation préférentielle de matériaux concrets, tels que des dessins ou des schémas simples, en ligne avec les recommandations élaborées par la Conférence de consensus sur lutilisation de mesures compensatoires pour les personnes ayant des troubles dapprentissage spécifiques.

Notamment, pour favoriser une meilleure approche de lapprentissage numérique, Butterworth et Yeo (2011) suggèrent lutilisation de matériels spécifiques, tels que des blocs représentant des valeurs en base 10, des pièces de monnaie, des pistes numériques, des compteurs rigides, avec en plus lutilisation de la calculatrice, un outil qui réduit la charge sur la mémoire de travail, même sil ne doit pas être considéré comme un substitut à un programme adéquat de stimulation des habiletés.

Viennent ensuite les effets négatifs de la dyscalculie sur lestime de soi et lhumeur, le refus de lécole ou les comportements hostiles : cest pourquoi la psychothérapie a une importance fondamentale dans le traitement. La psychothérapie cognitivo-comportementale, à cet effet, apporte un soutien valable, stimulant lévaluation réaliste de ses moyens et des difficultés des tâches proposées, mettant laccent sur la régulation de lestime de soi et de lagressivité, causes fréquentes de démotivation scolaire, et prévoyant limplication des la famille.

 

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